Ein Rückblick auf die Geschichte von Firefox

Der Firefox-Browser ist seit langem eine tragende Säule der Open-Source-Community. Für viele Jahre war es der Standard-Webbrowser auf (fast) allen Linux-Distributionen und das einzige Hindernis für die totale Dominanz von Microsoft im Internet. Dieser Browser hat Wurzeln, die bis in die Anfänge des Internets zurückreichen. Da diese Woche das 30. Jubiläum des Internets jährt, gibt es keinen besseren Zeitpunkt, um darüber zu sprechen, wie Firefox zum Browser wurde, den wir alle kennen und lieben.

Frühe Wurzeln

In den frühen neunziger Jahren arbeitete ein junger Mann namens Marc Andreessen an seinem Bachelor-Abschluss in Informatik an der Universität von Illinois. Dort begann er für das National Center for Supercomputing Applications zu arbeiten. Während dieser Zeit veröffentlichte Sir Tim Berners-Lee eine frühe Form der Webstandards, die wir heute kennen. Marc wurde ein sehr primitiver Webbrowser namens ViolaWWW vorgestellt. Marc und Eric Bina erkannten das Potenzial der Technologie und entwickelten einen einfach zu installierenden Browser für Unix (NCSA Mosaic). Die erste Alpha wurde im Juni 1993 veröffentlicht. Bis September gab es Anschlüsse für Windows und Macintosh. Mosaic wurde sehr beliebt, weil es einfacher zu bedienen war als andere Browsing-Software.

Im Jahr 1994 absolvierte Marc und zog nach Kalifornien. Er wurde von Jim Clark angesprochen, der mit dem Verkauf von Computerhardware und -software sein Geld verdient hatte. Clark hatte Mosaic benutzt und die finanziellen Möglichkeiten des Internets erkannt. Clark rekrutierte Marc und Eric, um eine Internet-Softwarefirma zu gründen. Das Unternehmen hieß ursprünglich Mosaic Communications Corporation. Die Universität von Illinois mochte die Verwendung des Namens Mosaic jedoch nicht. Infolgedessen wurde der Firmenname in Netscape Communications Corporation geändert.

Das erste Projekt des Unternehmens war ein Online-Gaming-Netzwerk für den Nintendo 64, das jedoch zum Erliegen kam. Das erste Produkt, das sie herausbrachten, war ein Webbrowser namens Mosaic Netscape 0.9, der später in Netscape Navigator umbenannt wurde. Intern hieß das Browser-Projekt mozilla, was für „Mosaic Killer“ stand. Ein Angestellter schuf eine Karikatur eines Godzilla-ähnlichen Wesens. Sie wollten die Konkurrenz herausnehmen.

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Frühes Mozilla-Maskottchen bei Netscape

Sie haben großen Erfolg. Zu dieser Zeit war einer der größten Vorteile von Netscape die Tatsache, dass sein Browser auf jedem Betriebssystem gleich aussah und funktionierte. Netscape beschrieb dies so, als gäbe es allen gleiche Wettbewerbsbedingungen.

Mit zunehmender Nutzung von Netscape Navigator nahm der Marktanteil von NCSA Mosaic zu. 1995 ging Netscape an die Börse. Am ersten Tag begann die Aktie bei 28 USD, stieg auf 75 USD und beendete den Tag bei 58 USD. Netscape war ohne Rivalen.

Aber das hielt nicht lange an. Im Sommer 1994 veröffentlichte Microsoft den Internet Explorer 1.0, der auf Spyglass Mosaic basierte, das auf NCSA Mosaic basierte. Die Browserkriege hatten begonnen.

In den nächsten Jahren konkurrierten Netscape und Microsoft um die Dominanz des Internets. Jedes hat Features hinzugefügt, um mit dem anderen zu konkurrieren. Leider hatte der Internet Explorer einen Vorteil, da er im Lieferumfang von Windows enthalten war. Darüber hinaus hatte Microsoft mehr Programmierer und Geld, um das Problem anzugehen. Gegen Ende 1997 bekam Netscape finanzielle Probleme.

Open Source gehen

Im Januar 1998 veröffentlichte Netscape den Code der Netscape Communicator 4.0-Suite. Ziel war es, „die kreative Kraft Tausender Programmierer im Internet zu nutzen, indem sie ihre besten Verbesserungen in zukünftige Versionen der Netscape-Software integrieren. Diese Strategie zielt darauf ab, die Entwicklung und kostenlose Verteilung zukünftiger, qualitativ hochwertiger Versionen von Netscape Communicator durch Netscape für Geschäftskunden und Einzelpersonen zu beschleunigen. “

Das Projekt sollte von der neu geschaffenen Mozilla-Organisation geleitet werden. Der Code von Netscape Communicator 4.0 erwies sich jedoch aufgrund seiner Größe und Komplexität als sehr schwierig zu verarbeiten. Darüber hinaus konnten einige Teile aufgrund von Lizenzvereinbarungen mit Dritten nicht offen beschafft werden. Am Ende wurde beschlossen, den Browser mit der neuen Gecko) -Rendering-Engine von Grund auf neu zu schreiben.

Im November 1998 wurde Netscape von AOL für einen Aktientausch im Wert von 4, 2 Mrd. USD erworben.

Von vorne anfangen war ein großes Unterfangen. Mozilla Firefox (ursprünglich mit dem Spitznamen Phoenix) wurde im Juni 2002 erstellt und funktionierte auf mehreren Betriebssystemen wie Linux, Mac OS, Microsoft Windows und Solaris.

Im folgenden Jahr kündigte AOL an, die Browser-Entwicklung einzustellen. Die Mozilla Foundation wurde anschließend gegründet, um die Mozilla-Marken und die Finanzierung des Projekts zu verwalten. Anfänglich erhielt die Mozilla Foundation Spenden in Höhe von 2 Millionen US-Dollar von AOL, IBM, Sun Microsystems und Red Hat.

Im März 2003 kündigte Mozilla Pläne an, die Suite aufgrund von Softwareproblemen in eigenständige Anwendungen zu unterteilen. Der eigenständige Browser hieß ursprünglich Phoenix. Der Name wurde jedoch aufgrund eines Markenrechtsstreits mit dem BIOS-Hersteller Phoenix Technologies geändert, der einen BIOS-basierten Browser mit dem Namen „Trademark Dispute“ (Markenrechtsstreit) mit dem BIOS-Hersteller Phoenix Technologies hatte. Phoenix wurde in Firebird umbenannt, nur um den Firebird-Datenbankservern zuwiderzulaufen. Der Browser wurde erneut in den Firefox umbenannt, den wir alle kennen.

Zu dieser Zeit sagte Mozilla: „Wir haben im vergangenen Jahr viel über die Auswahl von Namen gelernt (mehr als wir gerne hätten). Wir haben den Namen sehr sorgfältig recherchiert, um sicherzustellen, dass wir auch in Zukunft keine Probleme haben werden. Wir haben mit der Registrierung unserer neuen Marke beim US-Patent- und Markenamt begonnen. “

Firefox 1.0: Bildnachweis

Die erste offizielle Veröffentlichung von Firefox war 0.8 am 8. Februar 2004. 1.0 folgte am 9. November 2004. Version 2.0 und 3.0 folgten im Oktober 2006 bzw. Juni 2008. Jede Hauptversion brachte viele neue Funktionen und Verbesserungen mit sich. In vielerlei Hinsicht hat Firefox den Internet Explorer in Bezug auf Funktionen und Technologie übertroffen, aber der IE hatte immer noch mehr Benutzer.

Dies änderte sich mit der Veröffentlichung des Chrome-Browsers von Google. In den Monaten vor der Veröffentlichung von Chrome im September 2008 entfielen auf Firefox 30% der gesamten Browsernutzung und auf den IE über 60%. Laut dem Bericht von StatCounter vom Januar 2019 macht Firefox weniger als 10% der gesamten Browsernutzung aus, während Chrome über 70% ausmacht.

Fun Fact

Entgegen der landläufigen Meinung ist auf dem Logo von Firefox kein Fuchs abgebildet. Es ist eigentlich ein roter Panda. Auf Chinesisch ist „Feuerfuchs“ ein anderer Name für den roten Panda.

Die Zukunft

Wie oben erwähnt, hat Firefox derzeit den niedrigsten Marktanteil in seiner jüngsten Geschichte. Es gab eine Zeit, in der eine Reihe von Browsern auf Firefox basierten (z. B. die frühe Version des Flock-Browsers). Mittlerweile basieren die meisten Browser auf Google-Technologie wie Opera und Vivaldi. Selbst Microsoft gibt die Browserentwicklung auf und steigt in die Chromium-Reihe ein.

Dies scheint nach den Höhen der frühen Netscape-Jahre ein ziemlicher Wermutstropfen zu sein. Aber vergessen Sie nicht, was Firefox erreicht hat. Eine Gruppe von Entwicklern aus der ganzen Welt hat den weltweit am zweithäufigsten verwendeten Browser erstellt. Sie haben den Marktanteil von 30% aus dem Monopol von Microsoft gestrichen, sie können es wieder tun. Schließlich haben sie uns, die Open Source Community, hinter sich.

Der Kampf gegen das Monopol ist einer der vielen Gründe, warum ich Firefox benutze. Mozilla hat mit der überarbeiteten Version von Firefox Quantum einen Teil seines verlorenen Marktanteils zurückgewonnen, und ich glaube, dass es den Aufwärtstrend fortsetzen wird.

Über welches Ereignis aus der Linux- und Open Source-Geschichte möchten Sie als Nächstes schreiben? Bitte lassen Sie es uns in den Kommentaren unten wissen.

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